Categoría: Psiquiatría

¿Qué es el Trastorno Bipolar?

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Escrito por: Dra. Mayra Nogales, psiquiatra

El Trastorno Bipolar (TB) es una enfermedad mental recurrente y crónica marcada por períodos que alternan entre elevación anormal del estado de ánimo y depresión. En algunos casos asociada con un cambio o deterioro en el funcionamiento.

El trastorno bipolar también es llamado trastorno maniaco depresivo o desorden afectivo bipolar. Existen dos tipos principales de Trastorno Bipolar denominados Tipo I y tipo II.

En el TB tipo I el paciente puede tener episodios de manía y depresión.

En el TB tipo II el paciente también puede tener manía y depresión, pero la manía es de menor intensidad y menor duración (menos de 4 días), por lo tanto, se llama hipomanía. El TB tipo II es más común que el de tipo I.

Durante un episodio de manía una persona puede sentirse muy animada y tener mucha energía, tanta que incluso pueden dejar de dormir por varios días. El habla se vuelve acelerada y la persona salta de un pensamiento a otro llegando a tener un discurso inentendible. En los casos más graves existen alucinaciones visuales o auditivas, pero principalmente delirios de grandeza.

Teniendo tanta energía la persona puede verse involucrada en dificultades económicas porque ha gastado mucho dinero o consumido exceso de alcohol o drogas. El deseo sexual también se ve incrementado.

¿Qué ocurre a largo plazo con la enfermedad?

El curso a largo plazo de la enfermedad se caracteriza por un predominio de la depresión, aunque se requiere un historial de al menos un episodio maníaco, hipomaníaco o mixto para diagnosticar un trastorno bipolar.

¿Cómo se diagnostica?

No existe un examen de laboratorio o de imagen que defina si se trata o no de TB. Este tipo de exámenes solo sirven para descartar otras enfermedades o intoxicaciones por sustancias. El diagnóstico se basa en entrevistas con el paciente y la familia, utilizando criterios de diagnóstico de guías internacionales para TB.

¿El TB se produce por falta de litio?

No. Esta es una creencia equivocada. Los seres humanos no tenemos litio en nuestro organismo por lo tanto un examen de litio siempre arrojará un valor en cero. El litio es una sal que tiene propiedades farmacológicas y se utiliza como estabilizador del ánimo en el tratamiento de TB. Al ser un agente externo se debe monitorizar en sangre para verificar que no cause toxicidad y también porque dependiendo del valor que alcance en sangre se relaciona su eficacia.

La etiología exacta del TB es desconocida pero los estudios han demostrado una alta correlación con la herencia.

¿Qué hacer?

La mayoría de personas con TB deben tomar medicación por largo tiempo. El tipo de fármaco y la dosis pueden variar dependiendo de los síntomas de cada paciente. Un tratamiento adecuado, una vida saludable (buena alimentación, ejercicio, eximirse de consumo de alcohol o drogas) y el apoyo tanto familiar como del equipo de salud (psiquiatra, psicólogo, terapeuta) pueden ayudar a que una persona tenga una vida normal.

Dificultad de Aprendizaje y Deterioro Cognitivo

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Escrito por: Dra. Mayra Nogales, psiquiatra

En la infancia son comunes las preocupaciones de los padres por dificultades de aprendizaje que muchas veces se atribuyen a un deterioro en la capacidad mental del niño o niña. El deterioro intelectual puede ser generalizado (deterioro cognitivo) o específico de un área (dificultad de aprendizaje). Es muy importante hacer una evaluación profesional para poder distinguir cuál de estos problemas está atravesando.

Los niños con deterioro cognitivo tienen un coeficiente intelectual por debajo del promedio, <70. El grado de deterioro cognitivo depende del trastorno subyacente y su gravedad. Un coeficiente intelectual de 50 a 70 se clasifica como deterioro cognitivo leve.

Los niños con una dificultad de aprendizaje específica, por otro lado, tienen dificultades con tareas mentales particulares pero un coeficiente intelectual normal. Los ejemplos incluyen dificultades con el habla (discapacidad específica del lenguaje), lectura y escritura (dislexia) y uso de números (discalculia).

Es importante tener en claro que los términos «dificultad de aprendizaje» y «deterioro cognitivo» tienen definiciones específicas y son diferentes, aunque muchas veces se los usan indistintamente. Esto quiere decir que no siempre un niño que tiene dificultad de aprendizaje tendrá un coeficiente intelectual bajo.

¿Es común la dificultad de aprendizaje?

Alrededor del 1% de los niños tienen deterioro cognitivo. Las causas más comunes son el síndrome de Down y el síndrome de alcoholismo fetal.

La prevalencia de las dificultades de aprendizaje es más difícil de determinar debido a la variación en los criterios de diagnóstico. Se sugiere que a lo largo de la vida existe una probabilidad del 10% de tener alguna dificultad de aprendizaje. Los niños se ven más afectados que las niñas.

La dislexia es la dificultad de aprendizaje más común y se refiere a la dificultad para leer en donde se confunden las letras las sílabas o palabras. También existe dificultad para deletrear.

¿Qué deben hacer los padres?

El abordaje debe ser multidisciplinario e implica la participación de varios profesionales: pediatra, psicólogo y psiquiatra infantiles, terapeuta del habla entre otros. Cada caso es distinto y debe ser abordado de acuerdo a las necesidades de cada niño o niña. Los niños con dificultades de coordinación motora (trastorno de coordinación del desarrollo o dispraxia) que provocan problemas físicos con la escritura pueden beneficiarse de la evaluación realizada por un terapeuta ocupacional.

El psicólogo clínico es el profesional que puede identificar la capacidad cognitiva del niño (IQ, o nivel de desarrollo equivalente a la edad, que se puede comparar con su edad cronológica).

Se debe acudir al pediatra si se sospecha de una discapacidad adquirida debido a una patología intracraneal, si el cuadro es de inicio agudo o hay una regresión de las habilidades adquiridas previamente.

Lo más probable es que las dificultades de aprendizaje específicas o el deterioro cognitivo puedan haber estado presentes durante algún tiempo, pero se hacen evidentes al iniciar la escuela.

Lo más importante es estar abierto a las quejas de los niños con respecto a su dificultad para entender y aprender, así como a la observación de los maestros. La forma en que los padres y maestros responden a estas dificultades puede marcar la forma en que el niño o niña lo enfrente. Si su acogida es respetuosa y amorosa su hijo/a se abrirá al proceso de evaluación y tratamiento. El enfado por parte de los padres o maestros contribuye a aumentar la frustración de los niños y empeora su capacidad de aprendizaje. Buscar ayuda profesional para la familia es siempre la mejor opción.

Trastorno de Ansiedad Generalizada

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Escrito por: Dra. Mayra Nogales, psiquiatra

La ansiedad es una emoción normal en el ser humano. Todos experimentamos ansiedad de vez en cuando. Preocupaciones como trabajo, dinero o la familia son comunes a cualquier persona a pesar de lo cual existen personas que se preocupan más que otras. Pero si la ansiedad se torna frecuente o muy intensa, tanto que puede interferir con las actividades en la vida diaria de una persona, entonces debemos sospechar de un trastorno de ansiedad.

La probabilidad de experimentar Trastorno de Ansiedad Generalizada a lo largo de la vida es del 5% pero si existen otras patologías asociada como depresión esta probabilidad aumenta al 76%.

¿Cuáles son los síntomas que hacen sospechar de una enfermedad?

Cuando se trata de una enfermedad:

  • Preocuparse demasiado.
  • Las preocupaciones le han molestado la mayoría de los días durante los últimos seis meses.
  • Se preocupa por muchas cosas a la vez, incluso cuando no hay una razón particular para preocuparse
  • No puede detener o controlar su preocupación, por mucho que lo intente.
  • Parar las actividades normales de la vida: estar ansioso por tener que manejar, preocuparse por que algo malo puede pasar si lo hace o no querer salir de casa porque algo malo podría ocurrir a pesar de que no hay ninguna amenaza evidente.

Otros síntomas:

Para establecer un diagnóstico usted debe presentar al menos tres de estos síntomas:

  • Inquietud o incapacidad de estar relajado
  • Estar cansado fácilmente
  • No poder concentrarse
  • Estar irritable
  • Tener la musculatura tensa
  • Tener alteraciones del sueño

¿A nivel físico qué se experimenta?

Algunas personas pueden experimentar síntomas físicos como sensación de frío, sudoración, manos húmedas, boca seca o náuseas. Si la ansiedad es intensa puede haber palpitaciones, diarrea, dolor de cabeza, sensación de desmayo. A pesar de lo aterradores que pueden ser estos síntomas no tienen una correlación con ninguna alteración física. Los síntomas en ansiedad pueden ser muy diversos y ser diferentes en cada persona.

¿Qué hacer si experimenta estos síntomas?

Se requiere la ayuda de un profesional de la salud mental. El tratamiento será elegido en función de los síntomas de cada persona. Muchos pueden resolverse con tratamiento psicológico y en otros casos podría requerirse la ayuda de fármacos. Los tratamientos más exitosos son aquellos que se abordan en forma integral: esfera emocional, física, cambios en patrones y hábitos, mejoras en el estilo de vida, incorporación de prácticas como el yoga o thai chi entre otros.

Depresión en la Infancia y la Adolescencia

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Escrito por: Dra. Mayra Nogales, Psiquiatra.

La depresión es una enfermedad que puede presentarse en personas de cualquier edad incluidas la adolescencia y la infancia. A menudo los síntomas pueden ser ocultados debido a la dificultad de niños y adolescentes de comunicarlos a los adultos y a la falsa creencia de que la depresión no se da en estas etapas de la vida. Sin embargo, tiene una alta prevalencia. Un meta análisis que reunió 26 estudios y que observó a más de 60 000 niños y adolescentes entre 1965 y 1996 calculó una prevalencia de 2,8 % en menores de 13 años y de 5,6 % entre adolescentes de 13 a 18 años.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas en niños y adolescentes son diferentes a los síntomas de los adultos. Los siguientes se observan comúnmente:

  • Estar triste o irritable la mayor parte del día, casi todos los días.
  • Perder interés en las actividades que solía disfrutar.
  • Perder peso sin hacer dieta, o estar menos interesado en comer.
  • Dormir demasiado o muy poco y no tener energía.
  • Parecer inusualmente inquieto o muy lento.
  • Culparse a sí mismo por cosas que salen mal: sentirse inútil o culpable sin ninguna razón.
  • Tener problemas para concentrarse o tomar decisiones; disminuir el rendimiento escolar.
  • Pensar o hablar mucho sobre la muerte.

Los niños y adolescentes también pueden aquejar síntomas físicos que no tienen una causa clínica, como dolores de cabeza, de estómago, de brazos o piernas. Muchos jóvenes tienen tendencia a lastimarse, realizarse cortes o rasguños o incluso tener intentos suicidas. Consumo de alcohol o drogas también pueden presentarse.

Para establecer un diagnóstico no se requiere la presencia de todos los síntomas. Si un niño o adolescente presenta los dos primeros síntomas y al menos dos más de los anotados, con una duración de por lo menos 2 semanas, entonces es probable que esté experimentado depresión.

 

¿Qué puede pasar con su hija/o?

El padecer depresión y no recibir atención oportuna puede provocar un deterioro en la vida social, familiar y académica de quien lo padece. Un brote de depresión puede durar alrededor de 7 meses y en 50% de los casos desaparece solo. Pero los casos en los que no desaparece, la depresión puede durar hasta un año o sufrir recaídas dentro de la adolescencia o edad adulta. Hasta un tercio de los adolescentes que no han recibido tratamiento podrían tener un intento suicida.

 

¿Qué hacer?

Es imprescindible buscar ayuda psicológica y psiquiátrica para poder determinar el tratamiento más adecuado en cada caso. Todo tratamiento en niños y adolescentes debe abordarse en forma integral y los padres o cuidadores son parte fundamental del mismo. Las depresiones leves pueden ser tratadas solamente con psicoterapia pero los casos moderados y graves requieren la utilización de algún antidepresivo. Si el adolescente ha tenido un intento suicida es probable que requiera una hospitalización urgente para poder salvaguardar su integridad y ofrecer un tratamiento integral.

 

ANOREXIA NERVIOSA

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Escrito por Dra. Mayra Nogales, psiquiatra

La anorexia nerviosa (AN) es una condición médica seria que puede poner en peligro la vida. Se trata de un trastorno alimentario caracterizado por la restricción de la ingesta calórica (comer menos o casi nada) que conduce a un bajo peso corporal, un miedo intenso a aumentar de peso y una alteración de la imagen corporal.

Si bien se detecta con mayor frecuencia en mujeres, los casos de AN en hombres jóvenes pueden estar enmascarados. Los estudios muestran que un 0,3% de personas en países occidentales se encuentran afectadas, de las cuales el 0,5 a 1 % son mujeres de edad universitaria.

La intervención temprana es clave para prevenir complicaciones psiquiátricas y físicas a largo plazo. La muerte prematura es una de ella. El riesgo de muerte prematura se incrementa en 5 veces en relación a sus pares.

¿Cuáles son los síntomas?

Una persona que padece de AN puede acarrear síntomas por meses o por años. Los síntomas son: bajo peso corporal, comer muy poco o dejar de comer en absoluto, preocuparse todo el tiempo por su peso, hacer ejercicio durante horas, tomar laxantes y /o vomitar.

¿Cómo afecta la anorexia?

La AN puede provocar cansancio, debilidad, dolor muscular, mareos, dolor de cabeza, falta de aire y palpitaciones. El cabello y uñas se vuelven finos y pueden caerse y quebrarse respectivamente. La piel se torna seca y amarillenta. Existe sensación de frío, estreñimiento, dolor estomacal tras ingesta incluso de poca comida. Debido al vómito los dientes se tornan amarillentos.

En el caso de las mujeres los periodos menstruales se pueden suspender.

Las afecciones más graves son insuficiencia cardíaca con riesgo de infarto cardíaco, infertilidad y fragilidad ósea.

¿Qué ocurrirá a largo plazo?

El pronóstico es individual. La buena noticia es que muchas personas superan la AN. Sin embargo, es un trabajo duro y puede llevar mucho tiempo. Las probabilidades de recuperarse son altas si se busca ayuda profesional de psicología y psiquiatría.

Estudios médicos muestran que entre 50 a 75 personas de cada 100 con AN lograron recuperarse completamente 10 a 15 años después del tratamiento y cerca de 19 por cada 100 personas mantuvieron la AN.

También es penoso anotar que cada año 1 persona de cada 100 con AN muere.

¿Cómo obtener ayuda?

Es importante reconocer que se tiene un problema de salud y buscar ayuda profesional. Para más información y orientación a familiares se puede visitar la página web de Eating Disorders Association

Recuerde que en nuestro centro médico es posible tener ayuda inmediata frente a la AN.